为什么人类没有乌龟活得久?端粒缩短速率是长寿关键

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文冠燕青,袁跃

健康]老鼠的生命只有两年,龟可以活到200岁,越来越多的人生活在80岁。为什么人类长期没有海龟生活?最近,《PNAS》杂志上发表的一项研究解释了这一现象。该研究发现,物种的寿命与端粒缩短率有很大关系,端粒缩短越快,物种的寿命越短。

端粒是真核细胞中染色体末端的DNA重复序列。该功能是完成染色体末端的复制,防止染色体融合,重组和降解。以前的研究表明,端粒参与衰老过程。随着每个细胞倍增修复损伤,端粒变短。因此,一些学者推测物种的寿命与端粒长度之间存在相关性。

西班牙国家癌症研究所的研究人员发现,人类端粒每年平均损失约70个碱基对(DNA的一个组成部分),而小鼠端粒每年损失约7,000个碱基对。这可能表明端粒缩短率可以决定物种的寿命。

为此,研究人员通过西班牙马德里动物园和水族馆的兽医团队比较了9种小鼠,山羊,海豚,海鸥,驯鹿,秃鹰,火烈鸟,大象和人类的端粒缩短率。

结果表明,这些物种的寿命与端粒缩短率,染色体结构和物种基因有很明显的关系。其中,端粒缩短率和随之而来的DNA损伤和细胞衰老是长寿的决定因素。

在此之前,许多学者认为预期寿命与端粒长度有关。但文章作者KurtWhittemore解释说,“老鼠活了两年。端粒很长,人类寿命更长,端粒很短。重要的不是最初的端粒长度,而是缩短的速度。 “

据了解,这项研究是第一次大规模比较物种之间端粒缩短率。研究人员指出,以这种方式预测物种的寿命比目前使用的其他参数(如体重和心率)更准确。

“我们已经发现了一种可以解释物种寿命的生物现象的通用模型,但仍需要更多的研究。”研究负责人MariaBlasco表示,下一步是对一些非常长寿的物种(如裸蝎)进行研究。大鼠或蝙蝠)进一步验证了研究的准确性。